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Más de 850 millones de personas no tienen acceso a agua potable




850 millones de personas no tienen acceso a agua potable
 Un total de 884 millones de personas no tienen acceso a agua potable en el mundo, lo que tiene "importantes repercusiones en la salud, especialmente en la de los niños", alerta el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en el Día Mundial del Agua. También repercute de forma negativa en la salud infantil el agua contaminada y unas condiciones de higiene deficientes, que además de afectar a la seguridad y la calidad de vida de los niños, provocan la muerte de 1,5 millones de menores de cinco años debido a enfermedades diarreicas.

Unicef defiende que la instalación de servicios apropiados de agua, saneamiento e higiene en las escuelas puede ayudar a reducir tanto los casos de enfermedades relacionadas con la higiene como el absentismo escolar debido a la diarrea. Por ello, trabaja en más de 90 países de todo el mundo para mejorar el abastecimiento de agua y las instalaciones de saneamiento en las escuelas y las comunidades, y para promover prácticas seguras de higiene.

Bajo el lema "Agua para las ciudades: respondiendo al desafío urbano", el Día Mundial del Agua 2011 tiene como objetivo llamar la atención internacional sobre el impacto que el rápido crecimiento de la población urbana, la industrialización y la incertidumbre causada por el cambio climático, los conflictos y los desastres naturales tienen sobre los sistemas urbanos de abastecimiento de agua. Además, pretende alentar a gobiernos, organizaciones, comunidades y personas a participar activamente para responder al desafío de la gestión del agua urbana.

La Coordinadora de ONG para el Desarrollo hace hincapié en que más de la mitad de la población mundial vive en zonas urbanas que experimentan presiones demográficas cada vez más graves (cada segundo la población urbana aumenta en dos personas). Las infraestructuras existentes no aguantan ese ritmo de crecimiento.

Las personas localizadas en asentamientos precarios se ven desprovistas del acceso al abastecimiento de agua, eso provoca que tenga que pagar hasta cincuenta veces más por el agua que los que están conectados a las redes municipales. Esto supone en algunos casos una inversión de entre un 30 y un 40% de sus ingresos familiares.

Por otra parte, el suministro inadecuado de agua y los limitados servicios sanitarios producen un aumento considerable de enfermedades evitables como diarrea, cólera y malaria. La falta de saneamiento provoca la contaminación de los recursos hídricos superficiales y subterráneos. "Cada día, dos millones de toneladas de aguas residuales sin tratamiento alguno son vertidas a los cursos fluviales", denuncia la Coordinadora.

Desde Plan Internacional recalcan que seis de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio no pueden cumplirse si los niños no tiene acceso a agua potable, ya que la ausencia de agua potable en una comunidad influye en aspectos como la educación y la igualdad de género. "Si no se consigue reducir a la mitad el número de personas que no tienen acceso al agua potable o a un adecuado servicio de saneamiento -precisan-, cinco de los otros siete objetivos restantes no podrán cumplirse". La ONG asegura que disponer de un pozo o una fuente cerca de la propia residencia "mejora los índices de asistencia a la escuela y ayuda al total cumplimiento del segundo ODM", que pretende la educación primaria universal.


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